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WTCR-Interview: Mikel Azcona

2019-07-13T06:00:23+02:00Juli 13th, 2019|2019, WTCR Race of Portugal 2019|

Weniger als eine Woche nach seinem ersten Sieg im von OSCARO präsentierten FIA Tourenwagen-Weltcup WTCR, blickt Mikel Azcona im Gespräch mit CUPRA Racing auf seinen Sieg in Vila Real und die Bedeutung der Joker-Runde zurück.

Wie würden Sie das Wochenende in Vila Real zusammenfassen?
“Das Wochenende begann nicht so gut, aber wir konnten uns schnell verbessern, fantastische Ergebnisse und meinen ersten Sieg erzielen. Es war eine völlig neue Rennstrecke für mich und in jeder Session lernte und verbesserte ich mich. Am Samstag beendeten wir das Rennen 1 auf dem 13. Platz. Am Sonntag, als ich mehr als 20 Runden auf dieser Strecke hatte, begann ich mit mehr Selbstvertrauen und einem besseren Tempo. Wir waren von Anfang an unter den Besten, wir kamen in Q2 und qualifizierten uns als Achte. Damit konnten wir im zweiten Rennen vom dritten und im dritten Rennen vom achten Platz starten.”

Die Joker-Runde war der Schlüssel zum Sieg, wie haben Sie sich darauf vorbereitet?
“Der Schlüssel auf diesem Kurs war, die Joker-Runde perfekt zu machen, ohne Zweifel, denn in Vila Real ist es praktisch unmöglich, zu überholen. Wir schaffen es auf perfekte Weise. Als Esteban Guerrieri sie fuhr, ließ er mir Platz bis Qing Hua Ma. Ich konnte zu Ma aufschließen und als ich direkt hinter ihm war, sagte mir mein Team im Radio, ich solle die Joker-Runde in der nächsten Runde machen. Bei diesem Manöver gelang es mir, Guerrieri zu überholen. Als Ma seine Joker-Runde machte, ging ich ans Limit und ging in Führung. Die Arbeit des gesamten Teams war perfekt. Und im dritten Rennen schlossen wir das Wochenende mit einem fantastischen vierten Platz ab.”

Wie würden Sie den ersten Teil der WTCR-Saison zusammenfassen?
“Sehr positiv und viel besser, als ich erwartet habe. Ich bin Fünfter in der Gesamtwertung, nur zwölf Punkte hinter dem dritten Platz und vor einigen Weltmeistern. Nach sechs Rennwochenenden ist es unglaublich, auf einem so hochkarätigen Feld so weit vorne zu stehen und Fahrer mit so viel mehr Erfahrung als ich hinter mir zu lassen. Ich lerne und verbessere mich jedes Wochenende. Wir zeigen, dass wir in einigen Jahren um den Titel kämpfen können, denn im ersten sind wir schon oben. Ich hatte nicht einmal erwartet, aufs Podium zu kommen, und wir haben es im dritten Rennen in Marrakesch geschafft.”

Sie haben noch eine Chance auf den Titel. Was sind Ihre Ziele?
“Bis zum Saisonende haben wir vier Wochenenden in Asien vor uns, insgesamt zwölf Rennen in China, Japan, Macau und Malaysia. Ich stelle mich dem letzten Teil des Jahres 2019 wie der Rest der Saison: Ich werde sie so gut wie möglich im Simulator vorbereiten, um vor der Ankunft alle möglichen Erfahrungen zu sammeln. Was mein Ziel betrifft, so hätte ich vor Beginn des Jahres gesagt, dass ich mit einem Platz in den Top 10 ein glücklicher Mann wäre. Im Moment, wenn wir Fünfter sind und wir noch eine Chance haben, den Titel zu holen.”

Vila Real war nicht nur Ihr erster WTCR-Sieg, es war auch der erste Sieg für Ihr Team, PWR Racing. Wie ist es, mit ihnen zu arbeiten?
“Ich bin sehr glücklich und fühle mich sehr wohl bei PWR Racing. Es ist ein sehr gemütliches Team und ich hatte von Anfang an eine fantastische Beziehung. MeineIngenieur [Joan Navarro] und ich fühlen uns hier sehr wohl. Ich habe auch ein sehr gutes Verhältnis zu meinem Teamkollegen Daniel Haglöf, der ein fantastischer Mensch und Fahrer ist. Und all das beeinflusst die Ergebnisse.”