Es tiempo de vuelta comodín en el WTCR

2022-07-03T12:00:35+02:00julio 3rd, 2022|2022, WTCR Race of Portugal 2022|

En Vila Real está todo preparado para albergar el WTCR – Copa del Mundo de Turismos FIA – con su única Vuelta Comodín que regresa al trazado del norte de Portugal.

Inspirada en el Campeonato Mundial de Rallycross de la FIA y utilizada por primera vez en una carrera de coches sancionada por la FIA cuando el Campeonato Mundial de Turismos de la FIA visitó Vila Real en 2017, la Vuelta Comodín ofrece una oportunidad de adelantamiento en un circuito en el que estos no siempre son tan sencillos.

La Vuelta Comodín se encuentra en la rotonda que ayuda a formar la última curva del circuito de 4,790 kilómetros tras un tramo rápido y cuesta abajo. En lugar de mantenerse a la derecha, la Vuelta Comodín lleva a los pilotos por una ruta alternativa y más lenta hacia la izquierda. Añade 86 metros a la vuelta completa.

Todos los pilotos deben cumplirla en ambas carreras, pero no durante las dos primeras vueltas después de la salida o durante una intervención del coche de seguridad o de la bandera amarilla.

La determinación del momento en el que los pilotos toman su Vuelta Comodín hace que los equipos tengan la responsabilidad de acertar con la estrategia, mientras que la presión sobre los pilotos para no cometer errores es enorme, como explicó el héroe local y ganador de la Carrera de Portugal del WTCR 2019, Tiago Monteiro.

«La sincronización y la decisión entre tú y el equipo tiene que ser perfecta», dijo Monteiro, que corre con un Honda Civic Type R TCR equipado con Goodyear para el equipo LIQUI MOLY Team Engstler. «Cuando tomas la decisión, la adrenalina es una locura porque sabes que no puedes fallar, pero al mismo tiempo no puedes no arriesgar, porque si no vas a perder una posición o no vas a poder adelantar. Es un momento de gran energía y adrenalina para los pilotos.

«Hace dos años, Yvan[Muller estaba muy cerca de mí y sabía que tenía que hacer la Vuelta Comodín perfectamente para salir delante de él porque venía rápido y sabía que si se ponía delante no iba a poder adelantar de nuevo. Sabía que tenía que clavarla y mi corazón se puso a más de 200 pulsaciones».

Aunque Monteiro será una pieza clave en el proceso de toma de decisiones, confía en su ingeniero de carrera para que le guíe en lo que respecta a los tiempos de la Vuelta Comodín. «El equipo tiene una mejor visión de lo que sucede. Yo podría tomar la decisión, pero el equipo sabe qué ritmo llevan los demás y dónde están en la pista, si se han bloqueado o tienen aire libre. Pero también hay que estar atento a lo que pasa».

Al igual que Monteiro, Tom Coronel ha ganado en las exigentes calles de Vila Real y es un fanático del concepto de la Vuelta Comodín. El piloto del Comtoyou DHL Team Audi Sport dijo: «En los circuitos urbanos la clasificación es el 80% de la carrera, a menos que cometas un error. Porque puedes hacerte bastante ancho y nadie puede pasarte. Con la Vuelta Comodín puedes usar la estrategia para ganar bastante, pero también puedes destruir tu carrera y perder algunas posiciones, así que es una llamada a la estrategia y algo único que tenemos en las carreras del Mundial de Turismos».

El ingeniero de carrera de Cyan Racing Lynk & Co, Kevin Berry, que guió a Yann Ehrlacher a los títulos consecutivos de pilotos del WTCR, dijo: «Ya es bastante emocionante como ingeniero en un circuito urbano donde hay otros comodines al azar, tropiezos y peligros a los que prestar atención, y la Vuelta Comodín sólo añade otra dimensión en términos de estrategia, así que tenemos que mantenerla  y trabajar un poco más duro. Es algo que hemos discutido, haciendo planes para las estrategias y los escenarios, pero sobre todo para estar preparados para actuar durante la carrera.

«Añade un poco de distancia y tiempo a la vuelta y nos da la oportunidad de recuperar algunos puestos y, desde luego, de no perder ninguno.

«Puede haber debate, pero estableceremos los criterios antes y, con suerte, sabremos cuánto tiempo se añade a la vuelta, por ejemplo, la distancia que necesitan para tomar el Comodín y no perder un puesto, pero, como ingenieros que operan a distancia fuera de la pista, no podemos ver dónde está el coche hasta que sale del sector dos, así que los pilotos tienen que ser informados de todos los escenarios para que puedan reaccionar y tomar una decisión. Les daremos instrucciones sobre cuándo creemos que deberían ser capaces de dar la Vuelta Comodín, pero puede haber situaciones en las que necesiten abortar u oportunidades en las que puedan reaccionar de forma independiente sin que nosotros les demos información. Todos tenemos algo que decir, pero al final son los pilotos los que tienen que reaccionar en la pista».