WTCR Carrera 2: Huff hace historia ganando la 100ª en Vila Real

2022-07-03T19:05:17+02:00julio 3rd, 2022|2022, WTCR Race of Portugal 2022|

Rob Huff se llevó una sensacional victoria, la primera de la temporada, en la Carrera 2 del WTCR de Portugal en Vila Real en la carrera 100ª del WTCR.

El éxito, que se debió en gran medida a su estrategia con la Vuelta Comodín, también supuso el primero del año para Zengő Motorsport y su CUPRA León Competición equipado con Goodyear, ya que Huff remontó desde la cuarta posición de la parrilla para llevar al equipo húngaro a un éxtasis en el exigente circuito urbano.

Yvan Muller lideró desde la pole position, parcialmente invertida, perseguido por Attila Tassi, el Goodyear #FollowTheLeader Mikel Azcona y Huff hasta la tercera vuelta, cuando el coche de seguridad del Honda Civic Type R Limited Edition tuvo que salir. El héroe local, Tiago Monteiro, con su LIQUI MOLY Team Engstler Honda, y el ALL-INKL.COM Münnich Motorsport Honda Civic Type R TCR de Esteban Guerrieri se tocaron y se estrellaron contra una barrera en la curva exterior de la izquierda de la curva 23.

La carrera se reanudó en la sexta vuelta, cuando la Vuelta Comodín del WTCR, exclusiva de Vila Real, entró en juego y cambió la forma de la carrera. Muller tomó el bucle en la octava vuelta, pero se pasó de frenada en la aproximación, se fue de largo y cayó desastrosamente de la primera a la cuarta posición.

Huff ya había subido a la segunda posición y no había cumplido con ella. Siguió haciéndolo hasta la vuelta 12, momento en el que consiguió crear un hueco suficiente que le permitió conservar el liderato. Entonces, segundos después, su compañero de equipo Dániel Nagy se estrelló contra el muro a la salida de la chicane y fue embestido por Nathanaël Berthon, del Comtoyou DHL Team Audi Sport, lo que provocó la segunda interrupción de la carrera por el coche de seguridad.

Si el accidente hubiera ocurrido antes de que Huff cumpliera con su Vuelta Comodín, el británico habría perdido la carrera. Sin embargo, fue capaz de liderar la carrera bajo la precaución y conseguir una victoria histórica para él, el equipo y el WTCR.

«Fue un buen trabajo no dejarlo para más tarde, obviamente por el coche de seguridad», dijo un encantado Huff. «La decisión estaba tomada, Tassi y Azcona cumplieron con la Vuelta Comodín con una vuelta de diferencia y discutimos que cuando tienes aire limpio puedes ir un segundo por vuelta más rápido. Mi ingeniero estuvo muy bien por radio diciéndome todo lo que pasaba y conseguimos el hueco. El coche iba de maravilla y, de alguna manera -tardaré en saber cómo-, ganamos. Es algo muy importante para el título, para el equipo, para el público y para todos en casa».

Tassi realizó una buena conducción con su Honda para conseguir el segundo puesto para el LIQUI MOLY Team Engstler, mientras que Azcona acabó tercero con tres marcas distintas en el podio- El español consolidó su ventaja de puntos para el BRC Hyundai N Squadra Corse.

«Esta temporada no estaba nuestro favor hasta ahora», dijo Tassi. «Hemos sufrido mucha mala suerte. De nuevo fue un poco desafortunado que Rob cumpliera su Vuelta Comodín justo antes de salir el Safety Car. Pero con un gran ritmo hizo lo que tenía que hacer. Creo que no podría haber sacado más del coche. He estado al límite todo el tiempo porque sabía que después del comodín de Mikel tendría mucho mejor ritmo, así que he tenido que ponerlo todo en esa vuelta y he seguido a Mikel una vuelta más tarde para coger mi Joker y estoy contento de haberlo conseguido. Después, me he dedicado a cuidar mis neumáticos».

«Mi objetivo era ganar la carrera, como hice hace tres años. Debería haberlo hecho, pero Rob tenía un ritmo increíble y estoy contento de devolverle algo al equipo porque han trabajado mucho. Espero que podamos seguir así».

Azcona se alegró de asegurar su condición de Goodyear #FollowTheLeader. Ahora aventaja a Santiago Urrutiaa en 16 puntos, con Yann Ehrlacher a cuatro más. Huff sube al cuarto puesto de la clasificación.

«Siempre es bueno llevar esta gorra Goodyear porque significa que somos líderes», dijo Azcona. «Un fin de semana muy positivo, buenos puntos después de una cita difícil. Nos costó un poco en la calificación, pero al final volvimos al podio.»

Muller terminó cuarto, por delante de Norbert Michelisz, del BRC Hyundai N Squadra Corse. Mehdi Bennani se esforzó por defenderse de los ataques de Ma Qing Hua y Yann Ehrlacher para conseguir la quinta posición para el Comtoyou Team Audi Sport, mientras que Néstor Girolami, tras su podio en la primera carrera, se impuso a Urrutia y Thed Björk y fue noveno.

Tom Coronel terminó en P12 con su Audi, y Gilles Magnus fue el último clasificado en P13.