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WTCR Clasificación 1: Monteiro se lleva la DHL Pole Position para Honda

2019-10-25T07:13:29+02:00octubre 25th, 2019|2019, WTCR Race of Japan 2019|

Tiago Monteiro consiguió la DHL Pole Position para la Carrera 1 en el WTCR JVCKENWOOD de Japón un año después de su regreso en una sesión disputada bajo una fuerte lluvia.

La lluvia que acompañó a los pilotos en las dos sesiones de libres, lideradas por Niels Langeveld y Johan Kristoffersson, se incrementó mucho al inicio de la clasificación. Con la previsión de que incluso pudiera arreciar, y quizá obligar a sacar la bandera roja, casi todos salieron a pista inmediatamente.

Los sustos se sucedieron por doquier. Un trazado tan corto y con tantos coches, 32, se convirtió en un infierno de agua para encontrar una vuelta limpia. Añadido a ello el spray, la fe para pasar por algunos sitios marcaba la diferencia.

En los primeros compases, los Honda de Tiago Monteiro y Esteban Guerrieri mandaban, con el Lynk & Co de Andy Priaulx detrás. Mikel Azcona era 5º. Norbert Michelisz, líder del campeonato, 4º, mientras Yvan Muller evitaba un trompo en la entrada de meta de manera impresionante para en la vuelta siguiente ponerse 10º. Quedaban 23 minutos cuando Daniel Haglof sufría un trompo y se quedaba hundido en la escapatoria de tierra en las eses.

Volvía la bandera verde para intentar completar la sesión, pero Mikel Azcona y Tom Coronel se salían. Hasta ahora tres Cupra acababan en la tierra y se interrumpía la sesión de nuevo. Quedaba por ver si a Azcona le iban a quitar su mejor tiempo, 5º, por la bandera roja, porque el que la había provocado era Tom Coronel, al que como a Hagloff sí le habían eliminado su mejor vuelta.

Se mostraba la bandera verde con poco más de 20 minutos para completar la sesión, pero poco después de nuevo la roja era desplegada. Yvan Muller se iba de frente al final de la recta, golpeando con bastante violencia las protecciones. El aquaplanning seguía provocando el caos por doquier. Nicky Catsburg había ascendido hasta la 3ª posición, Attila Tassi a la 4ª y Gabrielle Tarquini a la 5ª. Azcona ya caía hasta la 12ª.

Yannick Dalmas salía a comprobar el estado de la pista en el Safety Car para determinar si estaba en condiciones de seguir con la clasificación. Su consejo fue que se podía seguir y así se reanudó la sesión de nuevo. Niels Langeveld, que se reenganchaba, mostraba que el ritmo de los Cupra era muy bueno y se ponía 3º. Mientras, Monteiro se mantenía en cabeza. Kevin Ceccon se encaramaba hasta la 4ª.

A falta de 8 minutos, Andy Priaulx se ponía 1º por 67 milésimas sobre el tiempo de Monteiro. Las muchas vueltas sin interrupción habían creado un mínimo carril. El siguiente en provocar una bandera roja fue Attila Tassi. Antes le daba tiempo a Tiago Monteiro a recuperar la primera posición. Guerrieri era 2º y Vervisch 3º. Quedaban menos de 5 minutos de sesión.

No se tardaba mucho en reanudar la misma. El final fue frenético, con las vueltas durando poco más de un minuto y muchos cambios. No en la pole. Tiago Monteiro se hizo con ella justo en el circuito donde regresó hace un año tras su terrible accidente en unas pruebas en Montmeló.

Esteban Guerrieri fue 2º, con Nestor Girolami completando los tres primeros para Honda en casa. Langeveld fue 4º, cerrando la segunda línea. La tercera se la repartieron Frederic Vervisch y Gabrielle Tarquini. Uno de los invitados, Ritomo Miyata, terminó 7º, por delante de Thed Bjork. Detrás, Andy Priaulx y Johan Kristoffersson cerraban los 10 primeros. Mikel Azcona acabó 26º. Lástima que no pudiera volver a la sesión.