Flash Course 1 WTCR : Berthon décroche sa première victoire de la saison en Alsace

2022-08-07T17:37:47+02:00août 7th, 2022|2022, WTCR Race of Alsace GrandEst 2022|

Nathanaël Berthon a obtenu avec autorité sa première victoire de la saison en WTCR – FIA World Touring Car Cup, sur le Circuit de l’Anneau du Rhin dans la Course 1 de la WTCR Race of Alsace GrandEst.

Le pilote français du Comtoyou DHL Team Audi Sport a exploité la meilleure vitesse de pointe de son Audi RS 3 LMS en ligne droite pour prendre l’avantage peu après le départ sur Néstor Girolami et sa Honda de l’équipe ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, partis de la pole position, et ne plus céder le commandement.

Seul pilote tricolore engagé sur son second rendez-vous national de la saison, Berthon a conservé une avance d’une demi-seconde la majeure partie de la course pour signer la seconde victoire de sa carrière en WTCR – et la première depuis la WTCR Race of Slovakia en octobre 2020.

C’est aussi la troisième victoire en 2022 pour l’Audi RS 3 LMS, et la deuxième de suite après celle d’un autre pilote Comtoyou, Gilles Magnus, à Vallelunga.

Obtenir ma première victoire de la saison en France est très cool”, a réagi Berthon. “J’ai dû pousser au maximum tout en essayant de gérer les pneus et tout le reste.”

Je suis très content pour l’équipe, en raison de toute l’énergie que nous avons mise cette saison et la saison dernière. Ça a payé aujourd’hui.”

Girolami s’est classé deuxième devant, justement, Gilles Magnus et Mikel Azcona (BRC Hyundai N Squadra Corse), réduisant son retard sur le Goodyear #FollowTheLeader (leader du championnat) espagnol de 32 à 25 points – exactement le maximum disponible pour la Course 2, cet après-midi.

L’équipier de Girolami, Esteban Guerrieri, était quatrième en début de course, mais une touchette par l’arrière signée Magnus a envoyé l’Argentin dans une longue glissade à travers l’herbe et la terre au virage n° 5.

Guerrieri est repassé immédiatement à son stand et a repris la piste en queue de peloton. Il allait se classer dixième après avoir signé le meilleur tour.

Si Magnus a pris la troisième place sur la piste, la direction de course a fait savoir que le geste du pilote Comtoyou ferait l’objet d’une investigation après la course.

Norbert Michelisz a pris la cinquième place avec la seconde Hyundai BRC, après avoir dépassé Tom Coronel et son Audi Comtoyou à cinq tours de l’arrivée. Le Néerlandais est parti en glisse et a également perdu la sixième place – ainsi que la première en WTCR Trophy – au profit de Rob Huff et sa Cupra de Zengő Motorsport.

L’autre pilote Zengő, Dániel Nagy, a gagné trois positions dans les derniers tours pour finir huitième devant Tiago Monteiro et sa Honda du LIQUI MOLY Team Engstler. L’équipier de Monteiro, Attila Tassi, visait la septième place avant de voir son pneu avant gauche endommagé lors d’un contact à trois tours du but.

Mehdi Bennani (Audi Comtoyou) a terminé 11e à un tour après s’être arrêté au stand pour remplacer une roue crevée, peu après qu’un contact avec Tassi a envoyé le pilote Honda dans un long travers au quart de la distance.

La Course 2 doit débuter à 16h15 CET sur l’Anneau du Rhin, et sera retransmise en ligne ainsi qu’à la télévision partout dans le monde.