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Flash Essais Libres 2 du WTCR : Catsburg survole les débats

2019-05-10T12:32:08+02:00mai 10th, 2019|2019, WTCR Race of Slovakia 2019|

Nicky Catsburg a poursuivi sur la lancée de Norbert Michelisz, son collègue sur Hyundai, en signant le meilleur temps des Essais Libres 2 de la WTCR Race of Slovakia.

Le Néerlandais, au volant d’une i30 N TCR du BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team, s’est hissé en tête du classement à un peu plus de la moitié de la séance de 30 minutes, alors que quelques gouttes de pluie apparaissaient sur son pare-brise. Et il est allé encore plus vite à cinq minutes de la fin, ses 2m10.373 s’avérant le temps à battre dans cette seconde séance libre du WTCR – FIA World Touring Car Cup présenté par OSCARO.

« J’ai été rapide parce que j’avais les nouveaux pneus et que certains pilotes les ont utilisés en EL1 », explique Catsburg. « Une des principales différences est que nous avons finalement résolu un problème qui nous poursuivait sur la voiture, des vibrations, que nous avons depuis Marrakech. Je suis heureux maintenant et enfin capable de faire un résultat. Ce n’est pas encore les qualifications, mais c’est un bon coup de pouce en vue de cette séance. Norbi a été super rapide en El1et c’était le tour le plus impressionnant du week-end jusqu’à présent et je m’attends à ce qu’il soit très rapide en qualifications. Il semble que l’allégement dont nous avons bénéficié a un peu aidé, mais attendons les qualifications. »

« Mon tour de piste était bon, mais c’est toujours un peu difficile de dire où l’on en est vraiment lors des essais libres car on ne sait pas qui utilise quels pneus et quand. C’est évidemment bien d’être en haut de la liste plutôt qu’en bas de la liste, mais ça ne change pas grand-chose, même si les temps sont bons par rapport à l’an dernier. Il y en a d’autres à venir. »

Tom Coronel, du Comtoyou DHL Team CUPRA Racing, a permis à deux Néerlandais d’occuper les deux premières places, lui qui avait signé le troisième meilleur chrono des Essais Libres 1. Aurélien Panis a confirmé un bon début de meeting pour l’équipe belge en se plaçant en troisième position devant Kevin Ceccon (Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR) quatrième pour le Team Mulsanne.

Frédéric Vervisch s’est classé cinquième, le Belge se plaignant de sous-virage et d’un manque d’adhérence du train avant de sa RS 3 LMS du a Comtoyou Team Audi Sport lors des conversations radio diffusées en direct sur la page Facebook officielle du FIA WTCR / OSCARO.

Le coéquipier de Catsburg, Augusto Farfus, a montré de net progrès en sixième position alors que Jean-Karl Vernay, Ma Qinghua, Norbert Michelisz et Esteban Guerrieri  complétaient le top 10. L’Argentin Guerrieri est parti en tête-à-queue au volant de sa Honda Civic Type R TCR du ALL-INKL.COM Münnich Motorsport dans son dernier tour dans une ultime tentative d’améliorer son chrono.

Gabriele Tarquini, le vainqueur du premier titre WTCR / OSCARO, se classe 11e suivi du duo PWR Racing CUPRA, Mikel Azcona et Daniel Haglöf. Le pilote ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, et actuel leader du championnat, Néstor Girolami, se classe 14e avec Benjamin Leuchter, 15e et premier pilote sur Volkswagen Golf GTI TCR.

Yvan Muller a été le plus rapide du quatuor Lynk & Co 03 TCR à une lointaine 16e place toutefois, son équipe Cyan Racing admettant que sa décision de ne pas tester sur le Slovakia Ring avant la saison avait influé sur les performances des nouvelles voitures développées par Geely Group Motorsport. Le coéquipier de Muller, Thed Björk, se classe 18e après avoir passé du temps dans les stands pendant que ses mécaniciens s’affairaient à réparer un amortisseur avant droit cassé. Andy Priaulx était 25e après une excursion dans le gravier au volant de sa Lynk & Co.

Le pilote wildcard Luca Engslter a conclu les EL2 au 19e rang pour ses débuts en WTCR / OSCARO et sa première apparition sur le Slovakia Ring.

La première qualification aura lieu à 13h45, heure locale.