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Flash Seconde qualification du WTCR : Catsburg signe une double pole DHL

2019-05-11T14:54:29+02:00mai 10th, 2019|2019, WTCR Race of Slovakia 2019|

Nicky Catsburg a décroché la pole position DHL à deux reprises en l’espace de trois heures après un nouveau tour sensationnel en Slovaquie, où se déroule ce week-end la nouvelle étape du World Touring Car Cup WTCR – FIA présenté par OSCARO.

Et, comme une copie conforme de la première qualification, Norbert Michelisz s’est classé deuxième dans une autre Hyundai i30 N TCR et Ma Qinghua troisième dans son Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR du Team Mulsanne.

Pilote le plus rapide de la Q1, Néerlandais Catsburg, membre du BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team, a ensuite gagné le droit de choisir sa position de départ pour la Q3 après avoir signé le meilleur chrono de la Q2. Cela signifie que la piste était la plus sèche lorsqu’il s’est élancé, suite à une pluie diluvienne entre la première et la deuxième séance de qualification.

« C’est sûr que j’ai eu un peu de chance de pouvoir choisir de partir en dernier alors que la piste était visiblement plus sèche que lorsque Norbi a fait son tour « , a dit Catsburg, qui a gagné un total de 10 points au championnat WTCR / OSCARO pour ses efforts aujourd’hui. « Il a fait un excellent travail et c’est bien pour l’équipe de place deux voitures devant. Je suis super-heureux mais ce ne sera pas facile de commencer la Course 2 depuis la 10e place, bien que la pluie pourrait venir perturber tout cela, alors nous verrons. »

Daniel Haglöf (PWR Racing CUPRA TCR) s’est classé quatrième pour la deuxième session consécutive, terminant la séance en tant que meilleur rookie sur le Slovakia Ring. Esteban Guerrieri s’est également qualifié pour la Q3 au volant de sa Honda ALL-INKL.COM Münnich Motorsport mais a dû se contenter de la cinquième place.

Kevin Ceccon s’est classé sixième devant Niels Langeveld, qui signe son meilleur résultat de qualification en WTCR / OSCARO avec une septième place. Aurélien Panis du Comtoyou DHL Team CUPRA Racing, Néstor Girolami et Rob Huff complètent le top 10 alors que Huff hérite de la pole position avec la grille inversée pour la Course 2 dans sa Volkswagen Golf GTI TCR du Sébastien Loeb Racing.

Q1 : Catsburg se positionne
Une piste humide mais s’asséchant a été le premier défi avec lequel les pilotes ont dû composer, et cinq pilotes cinq pilotes se sont succèdés à la première place du classement lors des deux dernières minutes. Nicky Catsburg a finalement pris l’avantage, mais seulement après que Niels Langeveld, Norbert Michelisz, Aurélien Panis et Esteban Guerrieri aient tous signé le meilleur chrono à un moment donné, avant lui.

Les conditions ont piégé  plusieurs pilotes avec Langeveld, Jean-Karl Vernay, Tiago Monteiro et Tom Coronel qui n’ont pu passer ce premier écueil. Coronel n’était même pas classé. Andy Priaulx a également fini dans le gravier à la suite d’un incident impliquant Daniel Haglöf.

Benjamin Leuchter s’est classé quatrième lors de la première séance à élimination directe de la saison et Langeveld et a pu passer en Q2 pour la première fois cette saison. Mikel Azcona a été le premier pilote dans le classement à ne pouvoir se qualifier pour la Q2, tout comme le pilote wildcard Luca Engstler, Frédéric Vervisch, Gabriele Tarquini, Augusto Farfus, Mehdi Bennani, Vernay et Yvan Muller, qui ont complété le top 20.

Attila Tassi, Gordon Shedden, Priaulx, Monteiro, Ehrlacher et Johan Kristoffersson ont été les autres pilotes éliminés à l’issue de cette première phase, Kristoffersson étant resté bloqué sur la piste avec sa Volkswagen Golf en cinquième vitesse.

Q2 : Huff décroche la 10e place cruciale
Rob Huff a félicité ses mécaniciens de Volkswagen SLR pour le rôle qu’ils ont joué dans son retour aux affaires. Après avoir terminé les essais libres 2 en 26e position, Huff a progressé en Q2 où il a terminé au 10e rang pour décrocher la pole position DHL pour la course en grille inversée pour la course 2.

« Chaque fois que nous avons un problème avec une Volkswagen SLR Volkswagen, c’est pour moi », se réjouit Huff désormais. « Nous avons eu du mal, mais j’espère que nous pourrons faire quelque chose dimanche avec ce résultat. »

Alors que Huff célébrait sa 10e place, Nicky Catsburg, Esteban Guerrieri, Ma Qinghua, Daniel Haglöf et Norbert Michelisz passaient en Q3 dans cet ordre, Kevin Ceccon, Niels Langeveld, Aurélien Panis et Néstor Girolami ne se classant respectivement que sixième à neuvième. Thed Björk a été le seul pilote Lynk & Co à passer en Q2 mais a fini en 11e position à l’issue du deuxième segment. Benjamin Leuchter a tenu la 10r place pendant plusieurs minutes avant de rétrograder à la 12e position dans les dernières secondes alors que Huff prenait cette position précieuse.

Q3 : Catsburg premier en s’élançant le dernier
Nicky Catsburg a été le dernier des cinq pilotes de la Q3 à s’élancer, mais le pilote du BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team a fait le nécessaire pour arracher la pole position DHL à Norbert Michelisz – qui était parti premier sur la piste – pour 0.107 seconde. Ma Qinghua a terminé troisième, Daniel Haglöf quatrième et Esteban Guerrieri cinquième.

Les coureurs de l’EWC suivent l’action
Les pilotes du Championnat du Monde d’Endurance de la FIM, dont Randy de Puniet et le poleman Broc Parkes, ont pris du temps sur leurs préparatifs pour les 8 Heures du Slovakia Ring samedi pour assister aux qualifications du WTCR / OSCARO. Les deux séries d’Eurosport Events se partagent l’affiche de cet événement.

A venir
La Course 1 de la WTCR Race of Slovakia doit débuter le dimanche 12 mai à 10h45. La course 2 est prévue pour 15h15 et la course 3 suivra à 16h45. Cliquez ici pour retrouver les classements des qualifications.