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Flash Seconde Qualification du WTCR : un sensationnelle Shedden décroche sa première pole DHL

2018-10-07T07:29:57+02:00 octobre 7th, 2018|2018, WTCR Race of China-Wuhan 2018|

Gordon Shedden a décroché de manière sensationnelle sa première pole position DHL lors des qualifications du dimanche lors de la WTCR Race of China-Wuhan alors que le WTCR – FIA World Touring Car Cup présenté par OSCARO continue de réserver du suspense sur le Wuhan International Street Circuit.

Le pilote écossais s’est hissé en haut de la feuille des temps à la fin de Q2 au volant de son RS 3 LMS de l’équipe Audi Sport Leopard Lukoil et est resté sur la même dynamique lors de la Q3 pour battre Frédéric Vervisch, de l’Audi Sport Team Comtoyou, pour la pole position DHL.

« Absolument fantastique ! » a commenté un Shedden ravi, qui avait déjà signé son premier podium en WTCR OSCARO lors de la course 1 du samedi. « Après le podium d’hier, je devais garder le même rythme. Mon tour en Q2 était ridicule ! Et je n’avais pas fait beaucoup de Q3 cette année… j’avais donc besoin d’un tour solide. Maintenant, je dois rester devant au départ et gagner la course ! »

L’équipier de Shedden, le vainqueur de la course 1 Jean-Karl Vernay, avait dominé la Q1, devant l’impressionnant pilote chinois Ma, et Aurélien Panis. La course au top 12, garantissant la qualification en Q2, a laissé un certain nombre de grands noms déçus, de minuscules écarts de chrono séparant l’ensemble du peloton.

Les six Audi RS 3 LMS figuraient parmi les douze premiers de la Q1, qui comprenaient des représentants de six des sept marques représentées en WTCR OSCARO. L’Alfa Romeo Giulietta TCR de l’équipe Mulsanne emmenée par Kevin Ceccon a pris la sixième place et la Volkswagen Golf GTI TCR du Sébastien Loeb Racing pilotée par Mehdi Bennani a conclu à la 11e place. Pepe Oriola – deuxième de la course 1 samedi – se qualifiait de justesse avec la 12e position sur sa Cupra TCR du Team OSCARO by Campos Racing.

Parmi ceux qui ne passaient pas ce premier écueil, on retrouvait ainsi la Golf de Rob Huff en 13e position, les Hyundai YMR du duo Thed Björk et Yvan Muller (14e et 15e respectivement) et celle du leader du championnat, Gabriele Tarquini, 16e. Timo Scheider, double champion DTM, concluait à la 18e place, Yann Ehrlacher – quatrième de la course de la veille avant d’être pénalisé pour départ anticipé -, terminait à une lointaine 21e position, alors que Norbert Michelisz devait lui se contenter de la 22e place, le week-end difficile se poursuivant pour le pilote hongrois.

En Q2, Shedden devançait son équipier Vernay, alors que les pilotes Comtoyou, Vervisch et Denis Dupont, se joignaient au duo Audi Sport Leopard Lukoil, aux côtés de la Honda Civic Type R TCR du ALL-INKL.COM Münnich Motorsport d’Esteban Guerrieri pour compléter le top 5.

Nathanaël Berthon, de l’équipe Comtoyou, raté de peu sa place en Q3 par 0.044 secondes, tandis qu’Oriola a de nouveau tout donné pour se qualifier, dépassant cette fois la limite et heurtant le mur dans son dernier tour. «C’est vraiment serré et il faut tout donner à chaque mètre – et je l’ai fait dans le dernier tour», a-t-il déclaré.

Pour la deuxième semaine consécutive, Bennani s’adjugeait la pole position DHL de la course 2 sur la grille inversée en terminant 10e de la séance. Il devrait être rejoint au premier rang par le pilote chinois Ma Qing Hua, neuvième sur sa Honda Boutsen Ginion Racing.

Aurélien Comte a réalisé le huitième meilleur temps en Q2 et devrait s’aligner au deuxième rang au volant de sa PEUGEOT 308TCR du DG Sport Compétition aux côtés d’Oriola.

Panis, de l’équipe Comtoyou, s’est qualifié 11e, Ceccon étant le dernier des 12 premiers – à seulement 0.835 de la référence de Shedden.

Guerrieri a lancé les hostilités en Q3 en signant une première référence en 1m23.744. Le Belge Denis Dupont était le suivant en piste au volant de son Audi Comtoyou et se montrait largement plus rapide, pour 0,785 secondes.

Son coéquipier et compatriote Vervisch a ensuite abaissé la référence pour se montrer encore plus rapide de 0,134 secondes avant que le duo Audi Sport Leopard Lukoil Team n’entre en piste.

Vernay était le premier à s’élancer, pour tenter de décrocher sa seconde pole position DHL du week-end. Mais l’Audi a franchi la ligne d’arrivée avec 0,197 seconde de retard sur Vervisch et avec un temps également plus lent que celui de Dupont.

Shedden s’élançait enfin – et l’Écossais signait un excellent tour pour arracher la pole DHL à Vervisch pour 0,049 seconde. Vervisch et lui se partageront donc la première ligne de la course 3, devant Dupont et Vernay.

La course 2 de la course WTCR de Chine-Wuhan aura lieu à 15h45 heure locale et la course 3 débutera à 17h05.