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Flash WTCR Course 1 : Guerrieri remporte la première bataille de 2019

2019-04-06T19:37:49+02:00avril 6th, 2019|2019, WTCR Race of Morocco 2019|

Esteban Guerrieri a remporté la première course de la WTCR – FIA World Touring Car Cup presenté by OSCARO 2019 avec la victoire depuis la pole position DHL dans la Course 1 de la WTCR AFRIQUIA Race of Morocco à Marrakech.

La Honda Civic Type R TCR du ALL-INKL.COM Münnich Motorsport a résisté à la pression de Thed Björk au virage 1, puis a conservé son avance durant les 18 tours de course, alors que seulement cinq secondes séparaient les sept premiers sur la ligne d’arrivée.

La Lynk & Co 03 TCR Cyan Racing de Björk se portait à hauteur de la Honda au virage 1 et a même passé le bout de son nez devant la voiture japonaise, mais le Suédois a dû céder dans le long gauche après la ligne droite de départ.

“C’était une belle course et j’ai contrôlé le rythme, a dit Guerrieri. “Thed a pris un bon départ et nous étions côte à côte, mais il s’est comporté en gentleman”.

“J’ai eu des voyants jaunes comme alarmes, mais après ça, tout allait bien. C’est génial de commencer la saison comme ça.”

Derrière les deux premiers, Néstor Girolami du ALL-INKL.COM Münnich Motorsport n’a pas pu conserver sa troisième place sur la grille et a perdu des positions d’abord contre Andy Priaulx de l’équipe Cyan Performance Lynk & Co, puis contre Jean-Karl Vernay du Leopard Racing Team Audi Sport.

Vernay s’est ensuite mis dans le sillage de Priaulx et au quatrième tour, il a effectué son dépassement sur la Lynk & Co au virage numéro 1, boutant le triple Champion du Monde des voitures de tourisme FIA WTCC de sa troisième place. Priaulx a ensuite chuté au sixième rang derrière Girolami et le champion en titre du BRC Hyundai N Squadra Corse, Gabriele Tarquini, au volant de sa Hyundai i30 N TCR.

Mais Vernay s’est vu infliger une pénalité de cinq secondes pour sa manoeuvre. Girolami est ainsi monté sur le podium pour son premier départ en WTCR / OSCARO et a permis à l’équipe ALL-INKL.COM Münnich Motorsport de placer deux pilotes dans le top 3. Tarquini se classe quatrième et Priaulx cinquième, tandis que Tiago Monteiro, du KCMG, a décroché une superbe sixième place au volant de sa Honda Civic Type R TCR, pour son retour à la compétition. Vernay s’est classé septième après sa pénalité.

Yann Ehrlacher de l’équipe Cyan Performance Lynk & Co a ajouté davantage de points pour sa nouvelle équipe en septième position, devant Kevin Ceccon du Team Mulsanne au volant de son Alfa Romeo Giulietta TCR. Nicky Catsburg, du team BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team, complète le top 10 avec sa Hyundai.

Avec des points attribués aux 15 premiers cette année, il y avait encore des enjeux au-delà du top 10. En 11e position, on retrouvait Norbert Michelisz de l’équipe BRC Hyundai N Squadra Corse, après que le pilote hongrois a été heurté par Mikel Azcona, nouveau venu en WTCR sous les couleurs du PWR Racing, qui a reçu une pénalité de cinq secondes pour cet incident.

Rob Huff du SLR VW Motorsport a décroché la 12e place sur sa Volkswagen Golf GTI TCR, devant Frédéric Vervisch du Comtoyou Team Audi Sport et Augusto Farfus du BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team. Gordon Shedden du Leopard Racing Team Audi Sport a remporté le point final pour P15. Azcona a été classé en P16.

Parmi les pilotes ayant manqué de réussite lors de cette première journée, Tom Coronel et le héros local Mehdi Bennani se sont accrochés dans le premier tour. Quant à Yvan Muller, qui s’était qualifié en deuxième position avant d’être sanctionné après un changement de moteur, il a pris le départ depuis la pitlane et a terminé en 18e position.

La WTCR AFRIQUIA Race of Morocco reprend ses droits dimanche matin avec le départ de la deuxième séance qualificative à 11h00 heure locale.