Flash WTCR Course 1 : Magnus contient Huff pour signer une belle victoire en Aragon

2022-06-26T12:58:28+02:00juin 26th, 2022|2022, WTCR Race of Spain 2022|

Gilles Magnus a résisté à une énorme pression de la part de Rob Huff pour remporter la Course 1 de la WTCR Race of Spain après une course passionnante au MotorLand Aragón.

Le duo est resté très proche de l’extinction des feux jusqu’au drapeau à damier, Huff donnant tout ce qu’il avait avec sa CUPRA Leon Competición de Zengő Motorsport – mais sans jamais parvenir à dépasser la RS 3 LMS du Comtoyou Team Audi Sport, Magnus décrochant la seconde victoire de sa carrière en WTCR et la première pour Audi en 2022.

S’élançant de la pole position, Magnus est parvenu à conserver son avantage dans les premiers virages très disputés tandis que l’autre pilote Audi qu’est Nathanaël Berthon glissait de la deuxième à la quatrième place. Le champion WTCR en titre Yann Ehrlacher a dépassé son compatriote dans les virages n° 1 et n° 2, puis Huff a lui aussi eu le dessus sur le Français. Le Britannique, parti quatrième, s’est ensuite attaqué avec succès à Ehrlacher pour se lancer à la poursuite de Magnus.

Berthon a repassé Ehrlacher dans le deuxième tour, mais les deux tricolores se sont accrochés, la Lynk & Co perdant trois positions puisque Yvan Muller et le Goodyear #FollowTheLeader (leader du championnat), Mikel Azcona, l’ont également dépassé. Azcona était en pleine remontée depuis la huitième place sur la grille. Il a ensuite dépassé Muller et attaqué Berthon jusqu’à l’arrivée, mais a manqué de peu un podium à domicile.

Je suis très content, cette course a été difficile”, a dit un Magnus comblé. “Seize tours avec Mr Senior, comme j’appelle Mr Huff, au c.. ! Très dur. J’ai transpiré toute la course, mais on l’a fait, je suis tellement content. P1 et P3 pour l’équipe, c’est génial. Dommage que Nath n’ait pu rester P2. On a tous les deux pris un mauvais départ, je pense. Peut-être à cause du stress pour moi, mais on a gagné !”

Huff était lui aussi satisfait après une seconde arrivée consécutive tout près du vainqueur. “La CUPRA de Zengő Motorsport fait fort en ce moment”, a-t-il réagi. “Nous sommes de plus en plus rapides à chaque fois, de plus en plus à l’aise et en confiance aussi. Je me répète, je sais, mais c’est vrai et ça se voit sur la piste. J’ai pris un super départ et réussi à passer Nath de suite avant de faire l’intérieur à Yann dans les Turns 2 et 3 – et je n’allais pas lever cette fois.”

Puis j’ai mis Gilles sous pression le plus possible. Il a fait quelques petites erreurs, mais pas assez pour me permettre de passer. Je me suis porté deux fois à sa hauteur [sans succès], mais je suis super content avec ces gros points.”

Ça n’a pas été facile, comme toujours”, a dit Berthon. “Le rythme était incroyable. Félicitations à Gilles, une victoire c’est toujours bien. J’ai fait de mon mieux, mais je ne voulais pas être trop agressif au départ, car nous sommes équipiers, et j’ai perdu deux positions. Puis on s’est bien battu avec Yann et malheureusement, sa route a un peu coupé la mienne au freinage, alors que je freinais déjà, et je n’ai pas pu l’éviter. Mais on était de toute façon rapides et on méritait ce podium.”

Derrière Azcona, son équipier au sein de la BRC Hyundai N Squadra Corse, Norbert Michelisz, a lui aussi été rapide avec son Elantra N TCR, remontant de la neuvième à la cinquième place sur la ligne. Un Ehrlacher mécontent a pris la sixième place après que son oncle Muller l’a laissé passer.

Santiago Urrutia a fini huitième alors qu’il était sixième sur la grille, mais Thed Björk est revenu de la douzième à la neuvième place pour compléter un train de quatre Lynk & Co. Mehdi Bennani a clôturé le top 10 avec son Audi Comtoyou, pour sa première course au MotorLand Aragón.

Esteban Guerrieri était le mieux placé des pilotes d’une Honda Civic Type R TCR à l’arrivée, en 11e position, suivi de son équipier chez ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, Néstor Girolami, de Ma Qing Hua, qui sera en pole position pour la Course 2, et de Tiago Monteiro.

Attila Tassi, Tom Coronel et Dániel Nagy ont tous abandonné, Nagy après avoir cassé une jante sur une borne, perdant un passage de roue et tout l’air contenu dans le pneu.

Du côté du championnat, Azcona est désormais leader au classement provisoire avec huit points d’avance sur Magnus, puis Ehrlacher et Girolami ex æquo à la troisième place.

La Course 2 de la WTCR Race of Spain doit débuter à 15h15.