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WTCR Course 1 : Oriola et Cupra s'imposent pour la première fois

2018-07-14T13:39:07+02:00 juillet 14th, 2018|2018, WTCR Race of Argentina 2018|

Pepe Oriola a signé la première victoire d’une Cupra TCR cette saison, au terme d’une palpitante course d’ouverture de la manche slovaque du WTCR – FIA World Touring Car Cup présenté par Oscaro, samedi après-midi sur le Slovakia Ring.

Le pilote du Team OSCARO by Campos Racing a bénéficié d’un mauvais départ du détenteur de la DHL Pole Position, Gabriele Tarquini, puis dépassé Aurélien Comte, de DG Sport Compétition, pour prendre la tête et ne plus la lâcher – bien qu’ayant dû défendre cette position après une période derrière la voiture de sécurité.

La voiture était fantastique”, a dit un Oriola comblé. “J’étais un peu inquiet avec la voiture de sécurité, mais j’ai été en mesure de creuser un bon écart. Je suis très content pour mes sponsors et de donner à Cupra sa première victoire en WTCR. J’attends maintenant avec impatience le Seconde Qualification, cet après-midi.”

Une fois n’est pas coutume, Tarquini est resté scotché sur sa ligne au départ, permettant à Compte, sur sa PEUGEOT 308 TCR, Oriola et Jean-Karl Vernay, avec son Audi RS 3 LMS de l’Audi Sport Leopard Lukoil Team, de dépasser sa Hyundai i30 N TCR du BRC Racing.

Oriola a effectué sa manœuvre de dépassement pour la tête au deuxième tour, Vernay prenant lui aussi l’avantage sur Comte dont la PEUGEOT avait perdu de la vitesse. Le Français a ensuite glissé en quatrième position, Tarquini reprenant une des trois positions perdues au départ.

La voiture de sécurité a fait son apparition au cinquième tour, Frédéric Vervisch, de l’Audi Sport Team Comtoyou, étant immobilisé après une sortie de piste.

La course a repris au septième tour, Oriola retenant le peloton avant d’accélérer fort à la sortie du dernier virage. Les commissaires ont passé ses actions en revue, mais décidé de ne lui infliger qu’un avertissement. “Je devais créer un écart à nouveau, alors j’ai ralenti tout le monde”, a expliqué Oriola. “C’est au leader de décider, donc je pense qu’il n’aurait pas été juste que je sois pénalisé.”

Oriola a maintenu son avance pour s’imposer devant Vernay à 1.734s, Tarquini obtenant un podium en guise de consolation après son envol raté – et amenant une troisième marque dans le top 3. La victoire d’Oriola signifie également que des voitures de six constructeurs différents ont désormais triomphé en WTCR OSCARO.

Comte s’est accroché à sa quatrième place malgré les attaques déterminés de Fabrizio Giovanardi, qui a réalisé la meilleure performance du Team Mulsanne cette saison avec son Alfa Rome Giulietta TCR. L’Italien est remonté de la 12e place sur la grille à la cinquième après une brillante course.

Les Honda Civic Type R TCR de Yann Ehrlacher, pour ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, et Tom Coronel, du Boutsen Ginion Racing, se sont classées sixième et septième respectivement, devant les deux pilotes de l’Audi Sport Team Comtoyou, Denis Dupont – qui a marqué ses premiers points de la saison – et Aurélien Panis.

Les Hyundai YMR d’Yvan Muller et Thed Björk sont bien remontées dans le peloton après avoir été renvoyées en fond de grille par une pénalité, mais n’ont pu terminer dans les points. Muller s’est classé 12e derrière Norbert Nagy du Zengő Motorsport, Björk 13e après que les deux Hyundai ont dépassé le héros local Mato Homola dans les derniers instants de la course.

Norbert Michelisz, dont la Hyundai du BRC Racing avait elle aussi été renvoyée en fond de grille après les qualifications, a moins brillé. Il n’a pu finir que 23e derrière l’engagé ”wildcard” Andrej Studenic et sa Volkswagen Golf GTI du Brutal Fish Racing Team. L’autre “invité” du week-end, Petr Fulín, s’est classé cinquième sur sa Cupra de la Fullin Race Academy.

Esteban Guerrieri n’a pas été chanceux, un contact au premier tour l’ayant contraint à ramener au stand sa Honda d’ALL-INKL.COM Münnich Motorsport. L’Argentin, qui s’était élancé quatrième sur la grille, a perdu ce qui semblait être une arrivée certaine dans le top 6.

La Seconde Qualification de la WTCR Race of Slovakia débutera à 15h10, heure locale et GMT.