Flash WTCR Course 1 : Urrutia et Ehrlacher signent un doublé pour Lynk & Co à Vila Real

2022-07-03T19:14:08+02:00juillet 3rd, 2022|2022, WTCR Race of Portugal 2022|

Santiago Urrutia a devancé Yann Ehrlacher qui a parachevé un doublé pour Cyan Racing Lynk & Co dans une passionnante Course 1 de la WTCR Race of Portugal sur le circuit urbain de Vila Real.

Le pilote Cyan Performance Urrutia a remporté sa seconde victoire de la saison après être parti en tête depuis sa pole position. Ehrlacher l’a dépassé à la faveur du Joker Lap, qui est propre à Vila Real, mais l’Uruguayen arepris son bien à la suite d’une consigné donnée au champion WTCR en titre.

Urrutia avait déclaré avant la course qu’il y avait une « stratégie ». « Yann et moi avions le rythme et nous contrôlions la course », a déclaré Urrutia. « J’ai dit au début avant la course qu’il y avait une stratégie à suivre, il y avait aussi de très bons points pour le [titre] des équipes et pour le [titre] des pilotes et ça a très bien fonctionné. Merci à Cyan, merci à Yann et à tout le monde. Nous avons fait le travail, nous avons terminé comme nous étions partis, premier et deuxième, je suis donc très heureux pour l’équipe. » 

Ehrlacher semblait mécontent de la situation. « Je suis un pilote professionnel, je suis les ordres et comme il le dit, il y avait une stratégie avant », a déclaré Urrutia. « Nous avons collecté les plus gros points pour l’équipe et c’était l’objectif. Nous l’avons fait et maintenant nous nous concentrons sur la course 2. » 

« Ce n’était pas vraiment clair, pour être honnête », a déclaré Ehrlacher à propos de la stratégie. « Pour sûr, l’ordre de principe était de ne pas s’accrocher entre nous au virage 1, comme nous l’avons vu auparavant. Mais le scénario n’était pas prévu, j’avais un bon rythme, j’ai fait une course correcte. Puis j’ai reçu l’ordre. Vous devez vous comporter comme un pro, vous devez l’accepter sans rien dire. J’ai juste fait quelques tours pour les statistiques des tours de tête, mais c’était la seule chose que je pouvais faire. J’ai du mal à lever le pied dans une ligne droite. 

« C’est dommage de perdre une victoire comme ça, mais je suis vraiment heureux pour les points que Cyan a marqués parce que c’est la chose la plus importante avant tout, même le [titre] des pilotes. J’espère juste que cela aidera à mettre une voiture bleue, quelle qu’elle soit, en tête du classement à la fin de l’année. » 

Derrière les deux premiers, Girolami a cravaché dur pour tenir tête à la Hyundai N Squadra Corse Elantra N TCR du BRC de Norbert Michelisz pour monter sur le podium en troisième position. « Je suis super heureux », a déclaré Girolami. « Toute l’équipe a fait un travail fantastique. Norbi ralentissait un peu le train vers la fin, ce qui m’a beaucoup aidé. Nous voulons vraiment nous battre pour le [titre] et nous avons besoin de quelque chose de plus. «  

Michelisz a pris le dessus sur la Lynk & Co de Ma Qing Hua pour la quatrième place, tandis que la CUPRA Leon Competición Zengő Motorsport de Rob Huff est remontée de la septième place sur la grille pour terminer sixième. 

Mehdi Bennani a passé toute sa course sous une énorme pression dans son Audi Sport RS 3 LMS de l’équipe Comtoyou, mais s’est accroché pour prendre la septième place, tandis que leader du championnat, Mikel Azcona, a été classé huitième, sa position de départ, après une course difficile. 

En début de course, il a été percuté par la Honda du LIQUI MOLY Team Engstler d’Attila Tassi, et a également eu un contact avec la Lynk & Co de Thed Björk dans le même virage à droite un peu plus tard. Azcona a ensuite poursuivi Björk et Bennani, avant de sortir large de la chicane et de perdre deux places au profit de Tassi et du héros local Tiago Monteiro.  

Azcona s’est repris pour dépasser Monteiro, puis a regagné une autre place lorsque Tassi a reçu une pénalité de cinq secondes pour une infraction pour dépassement des limites de la piste. Tassi a été classé neuvième, Nathanaël Berthon (Comtoyou DHL Team Audi Sport) complétant le top 10 après une qualification en demi-teinte.  

Monteiro a terminé 11e, devant Dániel Nagy (CUPRA) et Tom Coronel (Audi). Yvan Muller a été le dernier à terminer en 14e position après avoir endommagé un pneu lors d’un contact avec Gilles Magnus dans le premier tour. Magnus a été contraint à l’abandon, mais Muller est revenu en piste après avoir remplacé son pneu arrière gauche Goodyear. 

Björk a abandonné après un contact avec Bennani, tandis qu’Esteban Guerrieri n’a pas pu atteindre l’arrivée à cause d’un montant de suspension cassé après avoir heurté un trottoir dans la chicane T11/T12. 

Ce résultat signifie que l’avance d’Azcona en tête du championnat n’est plus que de six points sur Urrutia, Ehrlacher pointant lui aussi à six unités. 

La course 2 de la WTCR Race of Portugal, la 100e course du WTCR, doit avoir lieu à 17h15.