Flash WTCR Course 2 : Huff entre dans l’histoire en remportant la 100e course WTCR

2022-07-04T18:13:47+02:00juillet 3rd, 2022|2022, WTCR Race of Portugal 2022|

Rob Huff a décroché une sensationnelle première victoire de la saison dans la Course 2 de la WTCR Race of Portugal, décrochant aussi l’historique 100e course de WTCR – FIA World Touring Car Cup à Vila Real.

Ce succès est aussi le premier de l’année pour l’équipe Zengő Motorsport et la CUPRA Leon Competición, Huff étant remonté de la quatrième place sur la grille sur ce difficile circuit urbain.

Yvan Muller a pris la tête de la course depuis la pole position sur la grille partiellement inversée, suivi d’Attila Tassi, du Goodyear #Followtheleader (leader au championnat) Mikel Azcona et de Huff jusqu’au troisième tour, moment où la voiture de sécurité a été appelée en piste. Les Civic Type R TCR du héros local Tiago Monteiro (LIQUI MOLY Team Engstler) et d’Esteban Guerrieri (ALL-INKL.COM Münnich Motorsport) s’étaient en effet touchées et avaient percuté le rail à l’extérieur d’un virage à droite.

La course a repris au sixième tour alors que le tour Joker, propre à Vila Real en WTCR, entrait en jeu et changeait la physionomie de la course. Muller y est passé au huitième tour, mais a fait un excès de vitesse à l’approche, est sorti large et a chuté de la première à la quatrième place.

Huff s’était auparavant hissé à la deuxième place, après avoir évité de prendre son propre Joker, et se retrouvait donc en tête. Il a continué ainsi jusqu’au 12e tour, moment où il s’était bâti une avance suffisante pour le faire sans perdre sa position. Quelques secondes plus tard, son coéquipier Dániel Nagy a percuté le mur à la sortie de la chicane et a été heurté par Nathanaël Berthon (Comtoyou DHL Team Audi Sport), déclenchant la deuxième intervention de la voiture de sécurité.

Si l’accident s’était produit avant que Huff ne passe par le tour Joker, le Britannique aurait perdu la course. De fait, il a pu mener le peloton jusqu’à l’arrivée sous régime de drapeaux jaunes – et remporter une victoire historique pour lui-même, son équipe et le WTCR.

C’est du bon travail”, a déclaré un Huff ravi. “La décision [de prendre ou pas le tour Joker plus tôt] a été prise pour moi. Ces garçons [Tassi et Azcona] l’ont tous les deux fait à un tour d’intervalle et nous discutions dans la radio du fait que lorsque vous êtes dans de l’air pur, vous pouvez rouler une seconde au tour plus vite. Mon ingénieur a été génial, il me disait tout ce qui se passait et nous avons creusé l’écart. La voiture était parfaite et d’une manière ou d’une autre – il me faudra du temps pour comprendre comment –, nous avons gagné. C’est génial pour le championnat, pour l’équipe, pour le public et pour tout le monde à la maison.”

Tassi a réalisé une belle course au volant de sa Honda et a pris la deuxième place pour le LIQUI MOLY Team Engstler, tandis qu’Azcona, troisième sur sa Hyundai, a permis que trois marques occupent les trois premières places, consolidant du même coup son avance au championnat.

Cette saison n’était pas vraiment la nôtre jusqu’à présent”, a déclaré Tassi. “Nous avons souffert de beaucoup de malchance. Cette fois encore, c’est un peu de la malchance pour nous que Rob ait pris son Joker juste un tour avant que la voiture de sécurité ne sorte. Mais il avait un bon rythme, il a fait ce qu’il avait à faire. Je pense que je n’aurais pas pu tirer plus de la voiture. J’ai été sur le fil du rasoir tout au long de la course parce que je savais qu’après le Joker, Mikel [Azcona] serait beaucoup plus rapide – donc j’ai dû tout donner dans le tour suivant son Joker avant de prendre le mien une boucle plus tard – et je suis content d’y être parvenu [à rester devant]. Après, j’ai juste préservé mes pneus.”

Mon objectif était de gagner la course, comme je l’avais fait il y a trois ans. Cela aurait dû être le cas, mais Rob avait un rythme incroyable. Je suis quand même heureux de donner quelque chose en retour à l’équipe, car ils ont travaillé très dur. J’espère que nous pourrons continuer comme ça.”

Azcona était heureux d’assurer son statut de Goodyear #Followtheleader. Il devance désormais Santiago Urruita de 16 points et Yann Ehrlacher de vingt. Huff est remonté à la quatrième place du classement provisoire.

C’est toujours bon de porter cette casquette Goodyear, car cela signifie que nous sommes en tête du championnat. Ce fut un week-end très difficile, mais positif, avec de bons points. Nous avons eu un peu de mal en qualifications, mais au final, nous sommes de retour en P3 et sur le podium”, a réagi l’Espagnol.

Muller a terminé quatrième devant Norbert Michelisz, de la BRC Hyundai N Squadra Corse. Mehdi Bennani a tout fait pour repousser les assauts des Lynk & Co de Ma Qing Hua et Yann Ehrlacher, prenant ainsi la cinquième place pour le Comtoyou Team Audi Sport. Après son podium de la Course 1, Néstor Girolami (Honda) a battu les autres Lynk & Co de Santiago Urrutia et Thed Björk pour la neuvième place.

Tom Coronel a terminé 12e sur son Audi, tandis que Gilles Magnus, sur le même modèle de voiture, a été le dernier classé en 13e position.