Flash WTCR Course 2 : Vernay bat Muller pour une victoire à domicile

2021-10-17T12:51:10+02:00octobre 17th, 2021|2021, WTCR Race of France 2021|

Jean-Karl Vernay s’est remis en selle dans la course au titre FIA WTCR – World Touring Car Cup en remportant la seconde manche de la WTCR Race of France après avoir battu le poleman Yvan Muller.

Le pilote Français a pris le dessus sur son compatriote au départ et a géré au mieux le restart après une période de safety-car en fin de course pour s’imposer à domicile au volant de son Elantra N TCR Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team équipée de Goodyear.

Vernay a pris l’avantage sur Muller dès l’extinction des feux et, après avoir pris la tête en se plaçant à l’intérieur au premier virage, n’allait plus être rejoint avant l’arrivée. « C’était la clé, nous l’avons dit hier », a déclaré le vainqueur ravi, qui a remporté sa deuxième victoire de la saison. « J’ai pris un bien meilleur départ qu’Yvan. Je voulais vraiment cette victoire. Hier, j’étais déçu de ne pas avoir signé la pole position après la Q3. Mais, après le départ, il s’agissait juste de gérer les pneus en cas de voiture de sécurité, laquelle est arrivée par surprise pour le dernier tour. »

Derrière les deux premiers, il y avait beaucoup d’action sur le circuit de Pau-Arnos, car la WTCR Race of France a flambé dans la seconde moitié de la course. Norbert Michelisz était en troisième position, mais il a commencé à avoir du mal à suivre le rythme. « J’ai des vibrations », a-t-il signalé sur sa radio.

Santiago Urrutia a commencé à mettre la pression sur Michelisz, le doublant après quelques tours et recevant un avertissement des commissaires. Pendant ce temps, le groupe de voiture suivant se concentrait, le vainqueur de la course 1 Frédéric Vervisch profitant de l’occasion pour dépasser Esteban Guerrieri au 17ème tour. Les deux hommes sont entrés en contact et Guerrieri a perdu deux places dans ce tour, se retrouvant ainsi derrière son rival pour le titre WTCR et leader du championnat, Yann Ehrlacher.

Au tour suivant, Michelisz a finalement perdu sa bataille pour le podium, Urrutia et Vervisch dépassant tous deux le Hongrois. Ce dernier se retrouvait ensuite sous la pression d’Ehrlacher. Le Français était bouchonné par la Hyundai, ce qui permettait à Guerrieri de tenter de reprendre son bien perdu au 19e tour.

La bataille s’intensifiait à la chicane arrière, Guerrieri se portant l’intérieur, touchant une pilote de pneus qui était bougée de son emplacement. Dans la foulée, le pilote Honda et son rival sur Lynk & Co entraient en contact, Ehrlacher étant contraint de couper tout droit afin d’éviter la seconde pilote de pneus, les positions demeurant finalement inchangées. Après ce moment chaud, Michelisz pointait toujours au 5e rang devant les deux hommes, mais la pile de pneus déplacée contraignait la direction de course à sortir la voiture de sécurité Honda Civic Type R Limited Edition, qui entrait en piste lors de ce qui aurait dû constituer le dernier tour. Deux autres boucles étaient alors ajoutées au total de la course pour assurer une arrivée sous drapeau vert.

La course reprenait ainsi au 22e passage pour un seul tour sous haute pression, Vernay gardant son sang-froid pour devancer Muller sur la ligne d’arrivée. Urrutia venait ensuite en troisième position pour compléter le podium, Vervisch ajoutant de son côté une quatrième place à sa victoire dans la Course 1. Mais Michelisz, en difficulté lors de ces derniers instants de l’épreuve, ne pouvait finalement contenir Ehrlacher, qui lui arrachait la cinquième place sur la ligne d’arrivée pour quelques centièmes de seconde, alors que Guerrieri concluait à la septième place.

Grâce à ce résultat, le King of WTCR Ehrlacher devance désormais Vernay, qui grimpe à la deuxième place du classement, à 16 points du Goodyear #FollowTheLeader [leader du championnat]. Guerrieri descend lui à la troisième place, à 22 points d’Ehrlacher et Vervisch, qui occupe la quatrième place  du championnat- ce qui signifie que quatre marques de course de clients occupent les quatre premières places à deux meetings et quatre courses de la fin.

Gabriele Tarquini a terminé huitième sur sa Hyundai, Thed Björk (Lynk & Co) et Nathanaël Berthon (Audi) complètent le top 10. Les autres pilotes qui ont marqué des points sont Luca Engstler (11e), Tiago Monteiro (dont la Honda avait fait son retour en piste après son crash dans la course 1), Tom Coronel (Audi), Mikel Azcona (CUPRA) et Rob Huff (CUPRA).

Néstor Girolami a lui manqué de chance. L’Argentin était sixième au début de la course jusqu’à ce qu’il signale un problème de pneu et glisse dans la hiérarchie, choisissant finalement de rentrer aux stands.