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Flash WTCR Course 3 : Muller contraint à l'abandon, Björk s'impose

2019-04-07T23:03:08+02:00avril 7th, 2019|2019, WTCR Race of Morocco 2019|

Thed Björk a remporté sa première victoire pour Cyan Racing Lynk & Co après que son coéquipier Yvan Muller a été contraint de se retirer alors qu’il était en tête en raison d’un problème de transmission alors que la WTCR AFRIQUIA Race of Morocco s’est terminée avec une spectaculaire Course 3 à Marrakech.

Muller et Björk ont tous les deux pris l’avantage au départ sur l’auteur de la DHL Pole Position Frédéric Vervisch dans sa Comtoyou Team Audi Sport RS 3 LMS et semblaient en route vers un doublé lors du premier week-end de course de la nouvelle Lynk & Co 03 TCR.

Mais après avoir creusé l’écart, Muller a ralenti au 14ème tour et a dû laisser Björk filer vers la victoire, le Suédois constituant le troisième pilote différent, pour une troisième marque différente, lors de ce premier rendez-vous de la saison à Marrakech.

« Au départ, nous nous sommes littéralement envolés avec Yvan », explique Björk, qui quitte le Maroc en tant que leader. « Après l’abandon d’Yvan, j’essayais juste de garder la voiture sur la piste et à l’écart des bordures parce que c’est incroyable pour nous de gagner ici pour notre première fois avec la voiture. C’est fantastique ».

« Je suis si heureux, mais aussi très en sueur aussi parce que c’était tendu ! »

La course 3 s’est avérée pleine de péripéties dès le départ. Alors que Muller et Björk profitaient de l’extinction des feux pour prendre le meilleur sur Vervisch, une bataille à trois s’est terminée avec deux voitures dans le mur au virage 7. Esteban Guerrieri, vainqueur de la course 1, s’est glissé à l’intérieur de la Honda KCMG de Tiago Monteiro après que le Portugais eut coupé la chicane. Mais avec Yann Ehrlacher placé à l’extérieur, Monteiro n’avait nulle part où aller alors que le trio abordait le virage ensemble et que sa Honda heurtait la Lynk & Co 03 TCR. Tous deux étaient contraints de rester sur place, Guerrieri continuant sa course à la cinquième place.

La voiture de sécurité rentrait en piste pendant que les voitures étaient dégagées de la piste, mais l’action a repris au sixième tour alors que Muller reprenant les devants. Mais Björk, Vervisch et l’impressionnant nouveau venu Mikel Azcona dans sa CUPRA TCR de l’équipe PWR Racing se sont soudainement rapprochés de Muller, lequel ralentissait fortement au volant d’une voiture en proie à un problème technique.

Björk a dû faire face ensuite à la pression de Vervisch et d’Azcona, mais la tension s’est relâchée au 20e tour sur les 23 au programme lorsque Jean-Karl Vernay est violemment sorti de la route au volant de sa RS 3 LMS du Leopard Racing Team Audi Sport. Vernay a heurté une pile de pneus en marche arrière, mais a pu s’extraire sans dommage physique de sa voiture lourdement endommagée.

L’accident a inévitablement entraîné une deuxième période de neutralisation derrière la voiture de sécurité, et Björk était salué par le drapeau à damier sans que la course ne reprenne.

Vervisch a pu se consoler avec la deuxième place malgré son départ décevant de la pole position DHL, tandis qu’Azcona se réjouissait de décrocher un podium lors de son premier week-end avec PWR en WTCR /OSCARO.

Derrière les pilotes ayant terminé sur le podium, Guerrieri a ajouté des gros points, ceux de la quatrième place, après ceux de sa victoire dans la Course 1, tout comme Gabriele Tarquini, vainqueur de la Course 2, et qui conclut cette troisième manche en cinquième position. Néstor Girolami, sur le podium de la course 1, complète le top six sur sa Honda du ALL-INKL.COM Münnich Motorsport.

Gordon Shedden a terminé un week-end difficile avec une solide septième place au volant de sa Audi, tandis que Norbert Michelisz a terminé huitième dans sa Hyundai i30 N TCR devant Ma Qinghua du Team Mulsanne dans son Alfa Romeo Giulietta TCR. L’autre débutant du PWR Racing, Daniel Haglöf, a conclu un week-end formidable pour l’équipe avec une 10e place.

Attila Tassi de l’équipe KCMG a marqué des points en terminant 11e, tandis que le héros local Mehdi Bennani a finalement vu le drapeau à damier en 12e position au volant de sa Golf GTI TCR du SLR VW Motorsport. Andy Priaulx, après un premier week-end mouvementé en WTCR / OSCARO, Tom Coronel et Rob Huff, ont été les derniers pilotes à marquer des points.

Augusto Farfus a raté son entrée en WTCR au sein de l’équipe BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team après avoir abandonné avec un problème de boîte de vitesses alors qu’il évoluait au 10e rang.