Les lauréats du WTCR en 2021 : Luca Engstler**

2021-12-10T12:00:55+01:00décembre 10th, 2021|2021, WTCR VTB Race of Russia 2021|

Luca Engstler est devenu le deuxième vainqueur du titre de pilote junior du FIA WTCR** pour un seul point après un dénouement dramatique de la saison 2021 lors de la WTCR VTB Race of Russia le mois dernier.

L’Allemand de 21 ans, qui pilotait une Hyundai Elantra N TCR équipée de pneus Goodyear, était deuxième au classement derrière Gilles Magnus avant la dernière course de la Coupe du monde FIA des voitures de tourisme 2021 (WTCR) sur l’autodrome de Sotchi. Mais il a pris l’avantage lorsque Magnus, vainqueur du titre l’an dernier, a abandonné son Audi RS 3 LMS endommagée suite à une collision au début de la course 2.

Après que Bence Boldizs, un autre prétendant au titre de pilote junior WTCR, a détruit sa CUPRA Leon Competición de la Zengő Motorsport Drivers’ Academy après un contact, Engstler savait qu’en terminant, il obtiendrait les 25 points nécessaires pour devancer Magnus, le pilote de l’équipe Comtoyou Audi Sport.

« Je suis très heureux de remporter le titre FIA WTCR Junior Driver », a déclaré le jeune pilote de l’équipe Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team. « Une fois de plus, nous n’avons pas eu les qualifications que nous voulions, mais nous avons dû prendre un risque dans les conditions humides, et cela n’a pas fonctionné. Les courses ont été bonnes mais quand l’équipe est venue à la radio pour dire que si nous terminons comme ça, vous gagnez le titre, évidemment je ne me sentais pas très à l’aise pour attaquer. C’était une journée pleine d’émotion avec la retraite de Gabriele Tarquini, qui m’a beaucoup aidé. »

Le succès d’Engstler dans la course 2 du WTCR VTB Race of Russia était sa sixième victoire de catégorie de l’année et complétait une impressionnante poussée de fin de saison, qui comprenait un doublé de victoires WTCR Junior au WTCR Race of Czech Republic et au WTCR Race of France en octobre.

« Nous avons démarré de manière étonnante sur la Nordschleife avec un excellent départ, mais la saison a été difficile », a déclaré Engstler. « Nous avons fait quelques erreurs, mais à un tel niveau, il n’y a pas de place pour les erreurs. Obtenir ce titre en plus de celui de l’ADAC TCR Germany signifie que nous avons bien terminé l’année.

« Probablement 80 pour cent de la performance est faite en hiver ou décidée à ce moment-là. C’est très important d’apprendre et de comprendre, et ensuite, il faut évidemment rassembler tout ça. Je suis un peu triste que cette saison soit terminée, mais au moins nous avons obtenu un autre titre. Maintenant, nous nous concentrons sur l’année prochaine.

Franz Engstler, directeur de l’équipe Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team, qui pilotait une deuxième Elantra N TCR pour Jean-Karl Vernay, a déclaré : « C’est fantastique de terminer notre deuxième saison en WTCR sur le podium et de remporter notre premier titre de pilote junior dans la série, Luca prenant la tête du classement des pilotes juniors pour la première fois de la saison – quand cela comptait vraiment. »

L’ANNÉE DE LUCA ENGSTLER EN CHIFFRES

Départs en WTCR : 16 ; victoires en WTCR Junior : 6 ; points en WTCR Junior : 372 ; Meilleur résultat au général en qualification : 4e ; Meilleur résultat au général en course : 2e ; Points marqués au général : 86 ; Position au classement général : 15e

**Sous réserve de la confirmation des résultats par la FIA.