Les lauréats du WTCR en 2021 : Yann Ehrlacher**

2021-12-03T12:00:45+01:00décembre 3rd, 2021|2021, WTCR VTB Race of Russia 2021|

Yann Ehrlacher est devenu le roi du WTCR pour la deuxième fois à l’issue de la WTCR VTB Race of Russia le week-end dernier, après avoir défendu avec succès le titre WTCR – FIA World Touring Car Cup qu’il a remporté pour la première fois en 2020**.

Après avoir terminé la saison 2021 en tant que Goodyear #FollowTheLeader à l’Autodrom de Sotchi, voici ce que le pilote de 25 ans de Cyan Racing Lynk & Co a déclaré.

Vous avez dit que vous ne pensiez jamais à gagner le titre. Est-ce vrai ?
« C’est à moitié vrai. Derrière nous, il y a plein de gars et de filles pour nous faire performer. Quand vous voyez la quantité d’énergie qu’ils dépensent pour nous fournir le meilleur package possible lorsque nous arrivons sur un week-end de course, cela nous donne des ailes, nous pensons à la course tous les jours. Cette équipe est tellement bonne. Nous sommes tous dans le coup et ils vivent pour ça. En tant que pilote, c’est le sentiment le plus incroyable que vous pouvez avoir lorsque vous vous sentez poussé par votre équipe. Un grand merci à l’atelier en Suède ainsi qu’en Chine qui nous donne un grand soutien. Mais c’est à moitié vrai que je n’ai pas pensé au titre parce que c’est sûr que quand vous commencez à avancer dans la saison, vous avez la bannière jaune sur la voiture [en tant que Goodyear #FollowTheLeader] et vous vous dites, ‘je veux garder ça jusqu’à la fin’. C’est bien de l’avoir dès les cinquième et sixième manches, mais vous voulez l’avoir jusqu’à la fin. Je n’ai pas beaucoup d’expérience par rapport aux autres dans le domaine. Vous réalisez qu’il est préférable de prendre les choses course par course et d’optimiser vos chances afin de ne pas ressentir de pression. »

Dans quelle mesure votre expérience d’être dans la lutte pour le titre en 2020 vous a-t-elle aidé cette année ?
« Comme j’avais été dans cette position l’année dernière, je savais un peu plus comment gérer la pression. J’étais dans une situation que je connaissais et je me sentais plus à l’aise. Cela ne veut pas dire que c’était plus facile mais cela signifie que je savais où aller. Je n’étais pas inquiet d’aller sur une nouvelle piste pour la dernière course, je me demandais plutôt si la piste convenait bien à Lynk & Co. En deux courses, 36 points peuvent rapidement disparaître. Je me suis senti chanceux d’être en position de remporter à nouveau le titre, alors j’y suis allé à fond et j’en ai tiré le meilleur parti. »

Vous êtes arrivé à Sotchi après avoir réalisé l’un de vos meilleurs week-ends dans le WTCR à Adria. Qu’est-ce que cette performance a fait à votre confiance ?
« Je savais qu’Adria pouvait être un tournant. Ce n’est pas un endroit où vous pouvez être sûr de gagner la saison, mais c’est un endroit où nous pouvons être presque sûrs de la perdre. C’était un tournant important et j’ai été très satisfait de ce meeting et de la façon dont nous avons réussi à en tirer le meilleur avec mon équipe. S’il y a un week-end où nous avons dû répondre à toutes les questions, c’est bien celui d’Adria, et nous l’avons fait malgré la pression qui régnait. C’est sûr que nous avons fait la pole lors des deux qualifications et c’était important de prendre ces 10 points. Dans la course 1, je devais juste être prudent parce qu’il y avait d’autres voitures qui, je le savais, pouvaient être un peu agressives, donc mon objectif était la course 2. Nous avons fait quelques ajustements parce que nous n’avions pas le rythme dans la course 1, mais la voiture était juste super dans la seconde manche et nous sommes allés jusqu’au bout de la course. Le grand moment pour nous a été le départ. Nous avions fait de mauvais départs pendant trois ou quatre courses déjà, alors nous savions que si nous voulions garder la tête, nous devions faire un départ parfait et nous avons fait le meilleur départ de la saison, donc c’était un week-end parfait ».

Il est juste de dire que vous n’avez pas eu le meilleur début de saison et vous étiez souvent prompt à parler de vos frustrations. D’où est venue la transformation de votre chance ?
« Le début de la saison a été vraiment difficile, notamment sur la Nordschleife. Nous avions un très bon rythme pour être sur le podium ou même gagner une des courses et à la fin nous avons fait P8 et P10, ce qui nous a coûté beaucoup de points et c’est sûr qu’avec ça, la saison n’a pas vraiment bien commencé. Quand vous savez à quel point la série est serrée, vous ne voulez pas donner le moindre petit point à [vos rivaux], donc pour nous c’était un peu difficile. Nous sommes partis d’un niveau très élevé à la fin de l’année dernière et nous avons commencé la saison avec un niveau très bas, donc ce n’était pas facile à gérer. Mais le week-end suivant au Portugal, nous avons réussi à gagner une course, même si c’était sur la grille inversée, mais cela nous a remis dans la lutte pour le titre. Pendant deux week-ends, nous n’avons fait que grappiller des points et éviter les erreurs. En Hongrie, au milieu de la saison, nous étions en tête et nous avons gardé cette position depuis. C’est une position avec l’équipe que nous aimons bien. L’année dernière, nous l’avons prise dès la première course et nous ne l’avons pas perdue. La régularité est vraiment importante et le fait que l’équipe m’ait donné une bonne voiture m’a aidé à être régulier et à ne pas avoir de problèmes. Depuis le début de l’année 2020, nous n’avons pas connu d’abandon dans aucune course et nous étions toujours dans le top 10. Même si vous ne pouvez pas gagner des courses si la voiture n’est pas parfaitement adaptée à la piste, alors la régularité est la clé. »